Misurato lo zeptosecondo. È l’intervallo di tempo più breve

Per la prima volta misurata una reazione che avviene in un millemiliardesimo di miliardesimo di secondo. Cioè una serie di 21 zeri dopo lo 0 virgola

Zeptosecondo: adesso bisognerà imparare anche questa parola. Il prefisso zepto- vale una quantità talmente piccola che è persino difficile esprimerla: è un millemiliardesimo di miliardesimo. Cioè 10 elevato alla -21ma potenza. Peggio di un codice Iban: si scrive mettendo 21 zeri in fila dopo lo 0 virgola (0,0000000000000000000001). In questo caso si parla di secondi. Lo zeptosecondo è la misurazione di tempo più piccola mai fatta. La fisica entra così in una nuova era: quella degli zeptosecondi.Il successo è stato ottenuto in Germania, a Monaco di Baviera, dove gli scienziati dell’Istituto Max Planck di ottica quantistica, dell’Università Tecnica e dell’Università Ludwig Maximillians hanno misurato con precisione l’attimo della fotoionizzazione, durante la quale un elettrone è «scappato» da un atomo di elio dopo essere stato eccitato da ultravioletti ad alta energia e laser agli infrarossi. La reazione (fotoemissione o effetto fotoelettrico, spiegata da Albert Einstein nel 1905 che per questo studio prese il Nobel per la fisica nel 1921) è infatti avvenuta in uno zeptosecondo.

Paolo Virtuani, Corriere della Sera